¿Cómo diferenciar las pesadillas de los terrores nocturnos?

dormirEs muy común que los niños tengan pesadillas con bastante frecuencia. Pero ¿que significan los terrores nocturnos? A continuación te daremos algunas pautas para que podamos diferenciarlas.

Pesadilla:

  • Son sueños con escenas que causan miedo y angustia.
  • Los síntomas se identifican con la ansiedad (sudoración, respiración agitada y llanto).
  • El despertar es completo.
  • El niño puede hablar sobre las escenas vividas.
  • El trastorno tiene lugar durante la madrugada.
  • El pequeño está consciente y puede ir en busca de sus padres.
  • Los padres pueden calmarlo mediante el diálogo.
  • La alteración emocional y el recuerdo del episodio perturbador son inconvenientes para que concilie de nuevo el sueño.
  • Este trastorno se puede sufrir también en la preadolescencia, adolescencia y etapa adulta.

Terrores Nocturnos:

  • No son sueños que se puedan identificar, ya que nunca se recuerda lo ocurrido.
  • Pueden mostrarse síntomas de angustia y temor pero sin consciencia.
  • Aunque los ojos pueden estar abiertos, el niño sigue dormido.
  • No hay reacción a las palabras de los padres.
  • Pueden darse comportamientos motores como levantarse de la cama y corretear por la casa gritando o balbuceando.
  • El despertar es parcial al cabo de unos minutos.
  • Se dan durante el primer tercio de la noche, cuando el sueño es muy profundo.
  • Se pueden incrementar las reacciones de angustia a los intentos de despertar el niño o al intentar inmovilizarlo.
  • Lo habitual es que se duerman con facilidad después del episodio.

Para que el niño lo pueda superar (tanto las pesadillas como los terrores nocturnos) es esencial que los padres apoyen a los niños. Otras cosas que pueden ayudar son:

  • Tener un horario de sueño que se cumpla a rajatabla.
  • Que el niño no vea programas de televisión violentos antes de irse a dormir.
  • Tomar un baño de inmersión de agua tibia.
  • Momentáneamente, se puede permitir que duerma con la luz encendida o con la boca abierta.
  • Quedarse en la habitación del niño hasta que éste se duerma.

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