¿Qué es el autismo?

autismoEl autismo es un desorden complejo del neurodesarrollo, caracterizado por impedimentos sociales, comunicacionales y con patrones de conducta estereotipados, restringidos y repetitivo.

El trastorno autista es la forma más grave como se presenta este desorden, siendo más leve el desorden conocido como Síndrome de Asperger. Aunque el autismo varia significativamente en carácter y gravedad, se producen en todos los grupos étnicos, socioeconómicos y grupos etarios, siendo los varones el grupo con mayor incidencia.

La principal característica de un niño autista es la interacción social precaria o inexistente, mostrándose indiferente a las personas, evitando contacto visual y suelen enfocarse en un objeto durante largos periodos de tiempo.

¿Cómo se diagnostica el autismo?

Este desorden varia en gravedad y síntomas y puede pasar inadvertido en niños levemente afectados.

Los indicadores precoces son:

  • No balbucear o señalar al año de edad.
  • No pronunciar palabras únicas a los 16 meses o frases de dos palabras a los 2 años de edad.
  • No responder a su nombre.
  • Pérdida del lenguaje o las habilidades sociales.
  • Contacto visual inadecuado.
  • Alineamiento excesivo de juguetes u objetos.
  • No sonreír o mostrar receptividad social.

Los indicadores tardíos incluyen:

  • Capacidad limitada para establecer amistades con pares.
  • Capacidad limitada para iniciar o sostener una conversación con otros.
  • Ausencia o deterioro del juego imaginativo y social.
  • Uso estereotípico, repetitivo o inusual del lenguaje.
  • Patrones de interés restringidos que son anormales en intensidad o enfoque.
  • Preocupación por ciertos objetos o sujetos.
  • Adherencia inflexible a rutinas o rituales específicos.

Aún se desconoce la causa del autismo, aunque es probable que tanto la genética como el ambiente juegue un papel fundamental. El autismo no tiene cura, pero si existen terapias diseñadas para remediar los síntomas y darle una calidad de vida buena, siendo capaces de trabajar exitosamente y vivir independientemente, pero generalmente deberán continuar el tratamiento conductual de por vida.


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