¿Afecta la anestesia al cerebro de los niños igual que al de los adultos?

 

¿Afecta la anestesia al cerebro de los niños  igual  que al de los adultos?

La anestesia siempre comporta un riesgo, tanto si se trata de niños como de adultos. Recientemente, un grupo de investigadores ha descubierto que los efectos cerebrales de la anestesia varían entre niños y personas mayores

Los investigadores, pertenecientes al Hospital General de Massachusetts en Boston, Estados Unidos, han encontrado diferencias en los efectos que la mayoría de anestesias causan en los cerebros de los niños y las personas mayores. Esto podría ayudar a mejorar la seguridad y vigilancia de esta técnica de la anestesia y prevenir problemas complicaciones.

Investigaciones anteriores ya habían demostrado que se podían observar aspectos específicos de las señales cerebrales en las marcas de los electroencefalogramas que se alteran en los pacientes que se someten a una anestesia general antes de una cirugía, indicando cuando se pierde y recupera el conocimiento. Sin embaro,  hasta ahora estos estudios siempre se habían realizado con adultos jóvenes.

Esta nueva investigación, publicada en la revista British Journal of Anaesthesia, muestra que existen diferencias en función de la edad del paciente. Esto podría explicar por qué los anestesistas necesitan para los pacientes de más de 60 años la mitad de la dosis que usan para anestesiar a pacientes más jóvenes, algo que siempre se había asociado a una disminución de la función cardiovascular, respiratoria, hepática y renal con la edad.

En pacientes jóvenes habían visto que la inconsciencia que provoca la anestesia se asocia en el electroencefalograma a unas oscilaciones de frecuencia media (de alrededor de 10 Herzios) de las ondas alfa frontales, que son las que van entre la corteza y el tálamo cerebral, un patrón que se asocia a un bloqueo en la comunicación entre estructuras cerebrales.

Para analizar las diferencias en función de la edad, en un primer estudio analizaron los registros de electroencefalogramas de 155 pacientes de 18 a 90 años cuando recibieron propofol o sevoflurano. Así, vieron que las oscilaciones eran de dos a tres veces más pequeñas en los pacientes más mayores, en comparación con los más jóvenes.

En otro trabajo, se analizaron las señales eléctricas en 54 pacientes, desde recién nacidos a jóvenes de 28 años sometidos a una anestesia con sevoflurano. En este caso, las señales se triplicaron en los niños de 6 años, en comparación con la de los jóvenes de 20 años, al tiempo que se observó que no había ondas alfa frontales en los menores de un año, lo que podría indicar que estas conexiones cerebrales aún no se habían desarrollado.

Los investigadores dicen que la comprensión de cómo las respuestas a la anestesia cambian con la edad nos permitirá ofrecer estrategias personalizadas para cada paciente a la hora de monitorizar el cerebro y dosificar los medicamentos.


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