Cómo ayudar a los niños a superar sus miedos

Es normal que los niños desarrollen algún tipo de miedo durante su desarrollo: a la oscuridad, a los monstruos, a las tormentas… es algo habitual.

Todas las emociones que posee el ser humano son adaptativas, tienen una función. El miedo es una de las emociones más básicas que tenemos, y a pesar de ser una emoción desagradable su función es la supervivencia. Si no tuviéramos miedo seguramente moriríamos al exponernos a situaciones de peligro sin miedo a las posibles consecuencias.

El miedo en niños

El miedo en niños como ya hemos visto, es algo habitual que suele aparecer entre los  3 y los 6 años. En estas edades todavía no son capaces de distinguir entre el mundo real y el imaginario. Los miedos van evolucionando a la vez que el niño, y hay muchos miedos comunes según la edad, aunque dependerá mucho del carácter del niño y de las situaciones que vive. Normalmente se van superando de manera casi espontánea.

  • De 6 meses a 2 años. Hasta los 6 meses los bebés no expresan miedo. A partir de ahí hasta los dos años, los miedos que suelen manifestar es miedo al abandono de los padres y miedo a los desconocidos.
  • De 2 a 6 años. Los miedos en esta etapa suelen ser algo más producto de su imaginación (monstruos, fantasmas, brujas, ruidos fuertes, la oscuridad, tormentas..). También se puede desarrollar miedo a los animales que puede extenderse hasta la edad adulta.
  • De 7 a 11 años. En esta etapa los miedos se basan más en la realidad: miedo a enfermedades, accidentes, a los animales, daños físicos, lo desconocido, a hacer el ridículo, a la muerte…
  • De 12 a 14 años. Los miedos de los preadolescentes están relacionados con su nuevo rol social y a la mayor importancia de sus notas: a no ser aceptados y al fracaso escolar.
  • De 15 a 18 años. Los peligros anteriores se van diluyendo, y siguen subiendo los relacionados con sus notas, logros deportivos y relaciones personales.

También muchos padres utilizan el miedo para educar y protegerles de situaciones peligrosas. Esta técnica puede ser contraproducente, ya que pueden generar problemas muy serios según vayan creciendo.

Cómo ayudar a los niños a superar sus miedos

El miedo es una emoción que se desencadena ante un potencial peligro. Que no es lo mismo que fobia. Fobia sería cuando no hay ningún indicio racional que justifique el miedo. Si vemos que el miedo ha empezado a tener un matiz preocupante porque se alargan demasiado en el tiempo o provocan un estado de ansiedad que repercute en su desarrollo lo conveniente sería visitar a un profesional.

Nosotros por nuestra parte podemos ayudarle con estos consejos:

  • No le riñas ni ridiculices. Si le recriminas su actitud le harás sentirse mal por algo que no puede controlar. Procura ser comprensivo.
  • Comunícate con él. Habla con él sobre las cosas que le dan miedo y ayúdale ver que es normal sentir miedo a veces
  • Intenta que analice su propio nivel de miedo y enséñale estrategias para afrontar la ansiedad generada: escuchar música, respirar, relajarse…
  • Que afronte las fobias. Pasito a pasito, que se vaya enfrentando a sus miedos. !No hay nada mejor para vencerlos¡ Eso sí, no le fuerces, que sea algo gradual. Puede usar tu ayuda al principio si lo necesita.
  • Fomenta su autoestima. Felicítale por sus logros.
  • Predica con el ejemplo. Ya sabemos que los niños son como esponjas, si ven que sus referentes también se enfrentan a sus miedos ellos también lo harán.
  • Cuida tus palabras. No le pases tus miedos, ni le pintes un mundo siniestro y lleno de peligros. Lo mejor es enseñarles que los miedos pueden aparecer, que son normales, pero que podemos vencerlos.

Cuentos para leerles

Los cuentos son un fantástico recurso para ayudarles a superar sus miedos. Os dejamos nuestras recomendaciones:

  • Un monstruo en el armario.
  • ¿Por qué sueño cosas feas?
  • El libro valiente.
  • Yo mataré monstruos por ti.
  • ¡Ñec-ñec, ris-ras!
  • Una pesadilla en mi armario.
  • ¡Buenas noches, monstruos¡
  • ¡Fuera pesadillas!

Por que recuerda… para vencer los miedos hay que enfrentarse a ellos.


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Marta Castelos

Psicóloga apasionada de la Inteligencia Emocional y el desarrollo personal. Compagino mi labor como empresaria con el estudio de la mente humana.... Ver perfil ›

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