Consumo de azúcar en los niños: dudas más frecuentes

En nuestra sociedad encontramos un gran número de alimentos específicos para bebés y niños pequeños que contienen grandes concentraciones de azúcar (algunos de forma encubierta). ¿Qué sabes sobre el efecto del azúcar en los niños? ¿Es realmente el azúcar un veneno para nuestros hijos?

Hemos hecho una recopilación de las dudas más frecuentes sobre este tema.

¿Qué es la glucosa y para qué sirve?

La glucosa es un hidrato de carbono que se encuentra en la sacarosa (azúcar) que consumimos. Cuando tomamos glucosa, esta pasa al torrente sanguíneo y es trasladada hasta el hígado para producir energía. El exceso de glucosa se almacena en el cuerpo en forma de grasa.

¿Qué dosis diaria de azúcar deben tomar los niños?

La ingesta diaria de azúcar en los niños de 1 a 3 años debe ser como máximo de 17 gramos de azúcar al día. En  mayores de 3 años se aconseja no sobrepasar los 37 gramos diarios (unas 7 cucharaditas).

¿Qué alimentos para bebés son los que contienen más cantidad de azúcar añadido?

  • Yogures: un yogur para niños contiene una media de unos 16g de azúcar, casi el total de azúcar recomendado para un bebé.
  • Galletas: cada 100g de galletas tenemos 69g de carbohidratos, de éstos aproximadamente 24g son azúcares.
  • Leches de fórmula: las leches de fórmula pueden contener entre un 28% y un 54% de sus calorías totales procedentes del azúcar.
  • Papillas: muchas papillas tienen un exceso de azúcares. Te recomendamos consultar las etiquetas.
  • Compotas de fruta: una compota de manzana y plátano de 250 gramos contiene 27,5 gramos de azúcar.

¿Qué alimentos para niños son los que contienen más cantidad de azúcar añadido?

  • Cereales del desayuno: unos 50 gramos de cereales pueden contener hasta 18 gramos de azúcar.
  • Zumos envasados: algunos bricks individuales de zumos contienen 34,3 gramos de azúcar, lo que equivale a 8 terrones y medio.
  • Cacao soluble: 30 gramos de cacao soluble para niños contienen 10,8 gramos de azúcar.

Si deseas más información sobre el contenido de azúcar de algunos productos y marcas específicas del mercado puedes consultar la página sinAzucar.org.

¿Se debe añadir azúcar a las comidas de un bebé?

Los nutricionistas recomiendan no añadir sal ni azúcar a los alimentos para bebés para que de esta forma se acostumbren al sabor natural de lo que consumen.

¿Los niños deben consumir azúcar?

Después del año los niños queman mucha energía debido a su alto nivel de actividad por lo tanto,  el consumo de azúcar es importante. Los niños están en crecimiento y por eso su metabolismo aumenta.

¿Qué alimentos para niños contienen dosis elevadas de azúcar?

Pan de molde, barras de cereales, cereales azucarados o con miel, chocolatinas, snacks salados, zumos envasados, batidos, yogur líquido, bollería industrial, ketchup, golosinas, platos precocinados, tomate frito en brick, etc.

¿Qué nombres utiliza la industria alimentaria para el azúcar añadido?

Jarabe o sirope de maíz de alta fructosa (JMAF o HFCS), agave, sirope de agave, melaza, jarabe de arce, almíbar, miel de caña, fructosa, sacarosa, maltosa, maltodextrina, concentrado de jugo de frutas, caramelo, dextrosa, sucrosa, jugo de caña, miel, etc.

¿Hay fuentes saludables de azúcar?

Por supuesto, las frutas, las verduras y las harinas integrales contienen azúcares saludables. La energía que aporta el azúcar no es mala si proviene de alimentos naturales o hidratos de carbono complejos.

¿Cómo afecta el consumo excesivo de azúcar a un niño?

Un consumo excesivo habitual de azúcar puede ocasionar problemas que afecten al metabolismo (obesidad, diabetes), al corazón (aumento de la presión arterial), a la salud dental (caries) y también al rendimiento escolar (aumento de la actividad y  disminución de la atención y concentración)

¿Son aconsejables los sustitutos del azúcar para los niños?

En niños menores de 3 años no es aconsejable el uso de edulcorantes (aditivos alimentarios). Los mayores de 3 años pueden tomar edulcorantes en casos de sobrepeso, obesidad o diabetes pero siempre bajo supervisión médica.

¿Cómo evitar un consumo excesivo de azúcar en los niños?

  • Reduce la ingesta de azúcares de fácil absorción.
  • Aumenta el consumo de alimentos ricos en fibra: Fruta (no zumo), verdura cruda, cereales integrales y legumbres.
  • Realizad actividades generadoras de endorfinas distintas a comer como por ejemplo el deporte.
  • Fomenta hábitos saludables en tu familia procurando aportar a tus hijos una alimentación sana, variada y equilibrada.
  • Evita utilizar las chuches como premios. Consumidlas solo en ocasiones excepcionales

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Salud

Mamá orgullosa de un chico en plena adolescencia. Enamorada de la vida y la naturaleza. Amante de la literatura, la fotografía y la danza desde mi infancia. Autodidacta por naturaleza y con infinitud de proyectos con los que sueño despierta. Especializada en psicología infantil, mi profesión es mi pasión. Siempre me ha sorprendido la curiosidad de los niños por el descubrimiento y su potencial creativo.

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