El arte hace a los niños mejores personas

El arte hace a los niños mejores personas

A nadie se le escapa al importancia del arte en la educación de los niños. Pero, ¿realmente sabemos hasta que punto el arte es importante en el desarrollo y educación de nuestros hijos? Científicos sociales de la Universidad de Arkansas hicieron un experimento sobre cómo impacta en la educación el acercamiento de los estudiantes al arte para  comprobar los beneficios de impartir arte en las escuelas.

A al vista de los resultados obtenidos en este estudio, los científicos afirman que los alumnos expuestos a las instituciones culturales como museos y centros de artes escénicas, no solo tienen niveles más altos de compromiso con las artes, sino que este acercamiento genera, además, más tolerancia, empatía histórica, mejor memoria educativa y pensamiento crítico. 

Jay P. Greene, investigador del estudio, afirma que “los cambios fueron significativos”. En particular, una sola visita a un museo tiene una impresión definitiva en los estudiantes. De acuerdo con Greene, los estudiantes  recordaron lo que habían aprendido incluso sin una razón externa para hacerlo, como  un examen.

Los alumnos observados visitaron el Crystal Bridges Museum of American Art de Betonville, Arkansas. Cada grupo visitante (escogido por sorteo) vio 5 pinturas en una hora. Las visitas estaban dirigidos especialmente a los estudiantes, esto significa que  a los guías se les proporcionó la información mínima acerca de cada pintura y pasaron la mayor parte del tiempo facilitando discusión.

Tres semanas después, los estudiantes llenaron un cuestionario acerca de su experiencia en el museo. Los resultados fueron muy positivos. A los estudiantes no solo se les pidió que recordaran información sobre las pinturas que vieron, sino que también se les pidió responder preguntas sobre tolerancia hacia los otros y sobre empatía. Al final se les pidió escribir un ensayo corto acerca de una nueva pintura que no estuvo expuesta en el museo, y también relacionando la empatía y la tolerancia con dicha obra. Hubo un grupo de control que no visitó el museo para poder hacer las comparaciones.

El equipo de Greene se sorprendió por lo académico que resultó la información y por lo mucho que aprendieron los alumnos, ya que fueron capaces de recordar a qué hacían referencia las pinturas y algunos detalles históricos“Estos detalles históricos no estaban incluidos en la introducción del guía” explica Green. Esto significa que el formato basado en la discusión alentó a los estudiantes a hacer preguntas importantes acerca de las pinturas. Pero algo acerca de la experiencia del museo también permitió a los estudiantes a recordar la información de la pintura un mes después. Eso es destacable si tenemos en cuenta que los estudiantes suelen olvidar rápidamente lo que han aprendido para los exámenes.

Cuando se les pidió a los estudiantes analizar una pintura no conocida “hubo un gran incremento en qué tan observadores eran los estudiantes si iban al museo de arte.  Fueron mucho mejores notando detalles en la nueva pintura que aquellos que no fueron”.  Los alumnos también fueron capaces de empatizar con las personas y los casos referidos de una forma en la que el grupo de control no pudo hacer.

“Antes del estudio, muchas personas nos dijeron que los chicos sólo mirarían por las ventanas”, dijo Greene, “Pues no, no lo hicieron. Prestaron atención y absorbieron información”. En parte esto se debe al formato de experiencia, que les permitió hablar sobre las pinturas. Pero Green sospecha que la razón también está vinculada a quitar a los estudiantes de su ambiente usual de escuela y ponerlos en uno cultural.

“Puedes darle a los estudiantes una reproducción de gran calidad de una pintura, pero no es lo mismo”, dice Greene. “Es como ver a un televangelista, en lugar de ir a la iglesia. Tanto las iglesias como los museos invierten en arquitectura. El acto de ir pone la mente de las personas en otra experiencia receptiva”.

Este estudio, como tantos otros, no deja de ser un tanto anecdótico, pero nos da pistas sobre lo importante que es la experiencia en la educación.

Más información sobre este estudio en EducationNext.org

Imagen – Pertile


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