El omega-3 podría prevenir la conducta agresiva en los niños, según un estudio

 

El omega-3 podría prevenir la conducta agresiva en los niños, según un estudio

Me he quedado pasmada cuando he descubierto esta nueva investigación realizado por Adrian Raine, de la Universidad de Pennsylvania, un conocido científico a la vanguardia de un campo conocido como neurocriminología. Pero, ¿qué tiene que ver esto con los problemas de conducta en los niños y los ácidos grasos omega-3? Si me concedes unos minutos, te lo cuento, porque el tema no tiene desperdicio.

Adrian Raine ha estudiado durante mucho tiempo la interacción entre la biología y el medio ambiente cuando se trata de la conducta antisocial y criminal. Teniendo en cuenta que existe una gran evidencia fisiológica de que la interrupción de las partes emoción reguladora del cerebro se puede manifestar en estallidos de violencia, la toma de decisiones impulsivas y otros rasgos de comportamiento asociados con el crimen, gran parte de la investigación de Raine implica mirar las intervenciones biológicas que potencialmente puede protegerse de estos resultados conductuales. Un nuevo estudio realizado por este investigador y otros científicos en esta línea,  sugiere que los ácidos grasos omega-3 pueden tener efectos del desarrollo neurológico a largo plazo que, en última instancia, puede reducir los problemas de conducta antisocial y agresiva en los niños.

Cuando Raine era un estudiante graduado, él y otros colegas realizaron un estudio longitudinal de los niños en la pequeña isla de Mauricio. Los investigadores siguieron el desarrollo de los niños que habían participado en un programa de enriquecimiento como 3 años de edad y también el desarrollo de los niños que no habían participado. Este programa de enriquecimiento incluía estimulación cognitiva adicional, ejercicio físico y enriquecimiento nutricional. En 11 años, los participantes mostraron una marcada mejora en la función cerebral en comparación con los no participantes. A los 23 años, mostraron una reducción del 34% en el comportamiento criminal.

Raine y sus colegas estaban interesados en los mecanismos que había detrás de esta mejora, ya que otros estudios ya habían sugerido que el componente nutricional era digno de ser estudiado de cerca.

“Vimos que los niños que tenían un estado nutricional deficiente a los 3 años eran más antisociales y agresivos a las 8, 11 y 17 años”, dijo Raine. “Eso nos hizo mirar hacia atrás en la intervención y ver lo que se destacó sobre el componente nutricional. Parte del enriquecimiento consistía en que los niños recibían dos porciones y media extra de pescado a la semana.”

Otra investigación que se esetaba realizando en ese mismo momento estaba empezando a mostrar que los ácidos grasos omega-3 son fundamental para el desarrollo del cerebro y su función.

“El omega-3 regula los neurotransmisores, mejora la vida de una neurona y aumenta la ramificación dendrítica, pero nuestros cuerpos no lo producen. Sólo podemos obtenerlo desde el medio ambiente”, dijo Raine.

La investigación sobre la neuroanatomía de criminales violentos sugirió que esto podría ser un campo en el que  intervenir. Según otros investigadores, la formación de imágenes cerebrales han demostrado que la suplementación con ácidos grasos omega-3 aumenta la función de la corteza prefrontal dorsolateral, una región que, según Raine encontró, tiene mayor índice de daño o disfunción en los delincuentes.

El nuevo estudio de Raine ofreció un ensayo controlado aleatorio donde los niños recibirían regularmente suplementos de omega-3. Un centenar de niños, de 8 a 16 años de edad, recibieron cada uno una bebida con un gramo de omega-3 una vez al día durante seis meses, emparejado con 100 niños que recibieron la misma bebida sin el suplemento. Los niños y los padres de ambos grupos pasron por una serie de evaluaciones de personalidad y cuestionarios al comienzo del estudio.

Después de seis meses, los investigadores administraron un simple análisis de sangre para ver si los niños del grupo experimental tenían niveles más altos de ácidos grasos omega-3 que los de los controles. También repitieron  las evaluaciones de personalidad. Seis meses después de eso, los investigadores volvieron a realizar pasar los cuestionarios para ver si el efecto de los suplementos era duradero.

Las evaluaciones realizadas a los padres tenían como objetivo preguntar a los padres si sus hijos tendían a “externalizar” la conducta agresiva y antisocial, como meterse en peleas, así como el comportamiento de “internalización”, como depresión, ansiedad o aislamiento. También se les pidió a los niños que se valoraran a sí mismos en estos rasgos.

Mientras que los auto-informes de los niños se mantuvieron para ambos grupos, la tasa media de la conducta antisocial y agresiva descrita por los padres se redujo en ambos grupos a los seis meses. Sin embargo, esas tasas volvieron a la línea de base para el grupo de control cuando se retiró el suplemento y se evaluó seis meses más tarde.

“En comparación con la línea base a las cero meses”, dijo Raine, “ambos grupos muestran una mejora tanto en la externalización y la internalización de los problemas de comportamiento después de seis meses. Ese es el efecto placebo”.

“Lo que fue particularmente interesante fue lo que sucedió a los 12 meses. El grupo de control vuelve a la línea de base, mientras que el grupo de omega-3 continúa a bajando. Al final, hemos visto una reducción del 42% en las puntuaciones sobre el comportamiento de la externalización y el 62% de reducción en la internalización de la conducta”.

En cuanto a los registros de entrada a los 6 y 12 meses, los padres también respondieron cuestionarios sobre sus propios rasgos de comportamiento. Sorprendentemente, los padres también mostraron una mejora en su comportamiento antisocial y agresivo. Esto podría explicarse porque los padres  tomaron algunos de suplemento, o simplemente a causa de una respuesta positiva a la propia mejora del comportamiento de sus hijos.

Los investigadores advierten que esto sigue siendo un trabajo preliminar para descubrir el papel que la nutrición juega en el vínculo entre el desarrollo del cerebro y el comportamiento antisocial. Los cambios observados en el período de un año del experimento no pueden durar, y los resultados pueden no ser generalizables fuera del contexto único de Mauricio.

Más allá de estas advertencias, sin embargo, hay motivos para examinar más a fondo el papel de los ácidos grasos omega-3 como una potencial intervención temprana para el comportamiento antisocial.

“Como un factor de protección para reducir los problemas de conducta en los niños, la nutrición es una opción prometedora, es relativamente barato y puede ser fácil de manejar”, dijeron los investigadores.

El estudio ha sido publicado en la revista Journal of Child Psychology and Psychiatry.


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