La AEP advierte que la pobreza infantil en España dejará secuelas en la salud a lo largo de la vida

La AEP advierte que la pobreza infantil en España dejará secuelas en la salud a lo largo de la vida

España es el segundo país de Europa con mayor índice de pobreza infantil, únicamente superado por Rumanía, según un informe de Cáritas Europa. Estas cifras alarman a los especialistas reunidos en el 63º Congreso de la Asociación Española de Pediatría (AEP), que se celebro la pasada semana en Bilbao, y que dedicó una de sus sesiones plenarias a discutir acerca de la Alimentación infantil y su repercusión en la salud del adulto.

Es un tema difícil de asimilar. Pero es así, y el dato no es nuevo. Los expertos señalan que la situación de precariedad deja unas huellas inmediatas y un impacto negativo no solamente en la salud general, sino también en la salud mental de los menores, sobre todo en aquellos que crecen en familias que pasan apuros para llegar a fin de mes, requieren ayuda de instituciones sociales o han sido desahuciados de sus hogares.

“El riesgo de pobreza en la infancia ha aumentado desde el inicio de la crisis económica y afecta más a este grupo de población que al resto de la población general. Entre 2008 y 2012 el porcentaje de menores en riesgo de pobreza ha aumentado de uno de cada cinco a uno de cada tres”, explica el doctor Luis Rajmil, pediatra especialista en Medicina Preventiva y Salud Pública y colaborador en el IMIM-Instituto de Investigación Hospital del Mar (PSMAR), en Barcelona. “Desde el inicio de la crisis se ha retrocedido varias décadas en términos de bienestar de la población, así como en la proporción de población infantil que carece de acceso a necesidades básicas, como la alimentación o la vivienda. Según la evidencia científica existente, hay suficiente información para afirmar que el grado de pobreza infantil alcanzado en España dejará efectos indelebles en la salud de los niños a lo largo de su vida”.

Por todos estos motivos, los pediatras españoles instan a los gobiernos, a las sociedades científicas, a los profesionales de la salud y a la sociedad en general a adoptar medidas urgentes para paliar este proceso de deterioro para lograr una sociedad sin exclusión social de los pequeños.

“Una buena medida sería abrir los comedores escolares en épocas de vacaciones escolares para que estuvieran al servicio de los niños que lo necesitasen”, apunta la doctora Magdalena Inés Cabeza, presidenta de la Sociedad Vasco-Navarra de Pediatría y también de este 63º Congreso de la AEP.

“La salud de los menores está en los mensajes, pero no en la agenda efectiva que prioriza las medidas económicas y sociales para garantizar la igualdad de oportunidades. De continuar esta tendencia, en las futuras generaciones aumentará la prevalencia de problemas de salud”, se lamenta Rajmil.

La gran paradoja: obesidad infantil Vs niños malnutridos

Los especialistas reunidos en Bilbao han llamado la atención sobre las carencias nutricionales también en lo referente a la mala calidad de la dieta, ya sea por exceso o por defecto de determinados grupos nutricionales. En su opinión, resulta paradójico que en una época como la presente, en la que la información sobre nutrición está al alcance de todos, las tasas de obesidad infantil se hayan disparado en España. “La falta de tiempo para preparar las comidas, la facilidad de acceso a alimentos envasados y la publicidad engañosa hacen que el sobrepeso y la obesidad se estén convirtiendo en un problema de salud de primer orden. En general, nuestros niños consumen un exceso de proteínas animales, poca fruta y verdura y demasiados productos procesados”, explica la doctora Cabeza.

Esta especialista se hace eco del clamor de sus colegas para que las instituciones se impliquen más en la publicidad de los alimentos y en las campañas de formación sobre nutrición, un asunto que debería ser prioritario para volver a la dieta mediterránea, rica en productos locales frescos y de temporada. “Resultaría muy beneficioso para la salud de todos y para nuestra economía”, recuerda.

 

 


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