Los bebés prematuros también sufren, pero no siempre se alivia su dolor

Los bebés prematuros también sufren, pero no siempre se alivia su dolor

Los bebés prematuros que reciben cuidados intensivos están expuestos a una gran cantidad de dolor, y este dolor provoca daños en el niño. A pesar de ello la mitad de los bebés ingresados ​​en unidades de cuidados intensivos neonatales no recibirán ningún alivio del dolor, según un nuevo estudio europeo en el que han cooperado investigadores 18 países, publicado en la revista The Lancet Respiratory Medicine.

Mats Eriksson, una de los investigadores que ha llevado a cabo este estudio, advirte que nadie evalúa si el bebé está experimentando dolor o la cantidad de alivio del dolor al infante requiere.

El dolor en los bebés prematuros

Eriksson dice que “los bebés prematuros son sensibles al dolor porque su cerebro y sistema nervioso todavía están en desarrollo. Sin embargo, no se le pueden administrar el alivio del dolor o la sedación simplemente por precaución, ya que el alivio del dolor en el momento equivocado también dará lugar a daños”. Por lo tanto, advierte, “la evaluación del dolor correcta es extremadamente importante”.

El proyecto internacional de la UE ha investigado 6.700 bebés prematuros en 243 unidades de cuidados intensivos neonatales en 18 países, el mayor estudio de su tipo. El estudio muestra que más de la mitad de los niños no recibieron la evaluación del dolor, y una quinta parte no recibió alivio del dolor o medicación sedante en absoluto.

“La evaluación del dolor adecuada es la base para un buen tratamiento. Al marcar las expresiones faciales del bebé,  la frecuencia cardíaca y la respiraciónpuede estimarse la cantidad de analgésico necesaria puede estimarse”, dice Eriksson.

No está claro si el 20% de los bebés, que nunca recibieron ningún alivio del dolor, la necesitaba. Sin embargo, el estudio muestra que en esos casos se evaluó el dolor del niño, que era casi el doble de lo probable que el niño recibiera analgésicos opioides, como morfina o medicamentos sedantes.  “El 20% de lo bebés nunca recibió analgesia, y es muy probable que muchos de ellos pueden haberla necesitado al menos en algún momento”, dijo Eriksson.

Evitando el dolor del recién nacido se pueden evitar problemas futuros

Un buen equilibrio entre analgesia y sedantes hace posible que se puedan evitar problemas futuros. Experimentar una gran cantidad de dolor como recién nacido puede conducir a cambios en el comportamiento con respecto al dolor en la edad adulta. Es decir, que uno se puede hacer más sensibles al dolor. Además, muchos niños desarrollan problemas de atención y concentración.

Pero hay diferencias significativas entre los países europeos con respecto a la evaluación del dolor y el manejo del dolor. Por ejemplo Grecia se destaca por brindar mucho menos analgesia que otros países.

“El objetivo es que todos los niños deben recibir un trato similar, no sólo basado en el azar, las tradiciones o lo que un médico individual cree o no cree. Hay directrices internacionales, pero están anticuadas y necesitan ser actualizadas. El siguiente paso es elaborar directrices comunes europeas”.


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