Síndrome alcohólico fetal (SAF)

alcohol

Los riesgos para el feto del síndrome alcohólico fetal (SAF) y los trastornos relacionados son muchos y, a menudo, graves.

No existe cura, la única forma de prevenir el amplio espectro de trastornos asociados es abstenerse del consumo de alcohol durante el embarazo y la preconcepción.

El síndrome alcohólico fetal (FAS) y los trastornos del espectro relacionado (FASD) representan la discapacidad permanente más grave que se presenta en el feto. Son causados ​​por la exposición al alcohol en el útero, con consecuencias y riesgos sobre el embarazo, el desarrollo fetal y la salud del niño incluso después de algún tiempo.

Pero veamos en detalle qué es el Síndrome Alcohólico Fetal, cuándo se presenta y qué se puede hacer en términos de prevención.

¿Qué es el síndrome de alcoholismo fetal o SAF?

«¿Qué podría pasar si bebo una copa de vino de vez en cuando?». «Mi médico me dijo que un vaso con una comida, aunque esté embarazada, no duele ».
Aquí hay dos ejemplos de declaraciones generalizadas sobre el consumo de alcohol durante el embarazo, un tema sobre el que no siempre hay conciencia, especialmente cuando se trata de los riesgos consecuentes, incluido el Síndrome Alcohólico Fetal. 

¿Qué es FAS? Es la principal y más grave forma de discapacidad permanente que se presenta en el feto, superando también la incidencia de defectos congénitos del tubo neural (espina bífida, anencefalia), síndrome de Edwards y síndrome de Down. Se habló de él por primera vez en Francia, a finales de la década de 1960, cuando los posibles efectos del consumo de alcohol durante el embarazo comenzaron a asociarse con malformaciones faciales del feto y trastornos del comportamiento. En los años siguientes, cada vez más estudios han confirmado la capacidad del alcohol para interferir en el desarrollo del feto.y causar defectos de nacimiento, así como muchos problemas que afectan el desarrollo cognitivo y conductual; por eso es más correcto hablar del espectro de los trastornos alcohólicos fetales o TEAF.

El famoso acetaldehido…

Pero, ¿qué sucede cuando el feto se expone al alcohol y, en particular, a los derivados del metabolismo del alcohol, como el acetaldehído? Dado que el feto no es capaz de metabolizar estas sustancias que atraviesan la placenta, sufre sus efectos, ya sean en pequeñas o en grandes cantidades. Cabe destacar, en efecto, que no es posible señalar una cantidad mínima permitida ni argumentar que sólo el consumo habitual o el abuso pueden interferir en el bienestar fetal, ya que el problema es mucho más complejo y está fuertemente influido por el estilo de vida. de la futura madre, desde aspectos genéticos y metabólicos, así como de situaciones de posible dependencia a otras sustancias.

De hecho, si la principal causa del SAF es la exposición prenatal al alcohol, múltiples causas son responsables de la gravedad del síndrome y su espectro relacionado.

¿Cuándo ocurre el SAF?

Los riesgos de FAS y FASD afectan aproximadamente al 1% de la población mundial. El 10 % de las embarazadas consume alcohol, pero este porcentaje es mucho mayor en Europa, donde consume alcohol el 65 % de las mujeres en edad fértil -con picos en la adolescencia y en el rango de los 29-43 años- y el 26 % de las embarazadas.

A la fecha, aproximadamente 120.000 niños y adolescentes se ven afectados por FAS (1,2 por 1.000 nacimientos) y FASD (63 por 1.000 nacimientos), con un promedio de 2.500 nacimientos cada año. En países donde las campañas de prevención y las políticas de salud no logran concienciar sobre los peligros del consumo de alcohol durante el período preconcepcional y prenatal, hay más casos de niños afectados por los síntomas del Síndrome Alcohólico Fetal y trastornos relacionados, como en Rusia y en los países de Europa del Este, Gran Bretaña y Sudáfrica.

En Estados Unidos, de uno a tres niños de cada 1.000 nacidos están sujetos a síntomas del Síndrome Alcohólico Fetal y trastornos del espectro relacionados, mientras que en los países de Oriente Medio prácticamente no se presentan casos (1 de cada 10.000 nacimientos), dada la prohibición de beber alcohol por motivos religiosos y culturales.

Síntomas tempranos y tardíos del Síndrome Alcohólico Fetal

La exposición del feto al alcohol durante la vida intrauterina no tiene consecuencias en todos los casos inespecíficos, es decir, comunes a diferentes diagnósticos.

De hecho, el Síndrome Alcohólico Fetal y el Espectro de Trastornos Feto-Alcohólicos se manifiestan con síntomas muy variables de un niño a otro, algunos ya visibles al nacer, otros en cambio apareciendo en los años siguientes. Podemos hablar de síntomas tempranos, como:

  • Anomalías faciales (o dismorfologías). Son los más evidentes ya al nacer o inmediatamente después, es decir, ojos pequeños, labio superior más delgado, nariz corta, perímetro cefálico reducido.
  • Defectos del corazón. No siempre presentes, pueden ocurrir especialmente si además existe una predisposición familiar y genética, como problemas con el ritmo cardíaco, las válvulas cardíacas y el desarrollo de las paredes del corazón.
  • Anomalías genitales. Hipospadias e hipertrofia del clítoris, que pueden ser más o menos evidentes, lo que condiciona el diagnóstico y las diversas exploraciones a realizar, incluso antes de intervenir quirúrgicamente.
  • Reducción del desarrollo esquelético. Tanto en la estructura ósea (malformaciones en las articulaciones y en los extremos de manos y pies) como en el crecimiento (retraso en el desarrollo de la estatura-peso, es decir, crecimiento de la altura en relación con el peso).
  • Trastornos renales. Uno sobre todo el mal funcionamiento de los túbulos renales, que permiten que los líquidos filtrados por los riñones sean reabsorbidos y, en parte, modificados para luego producir orina. 
  • Problemas de audición. Pueden diagnosticarse al nacer con un examen de audición o aparecer solo más tarde.
  • Reducción del desarrollo cerebral. Puede ocurrir tanto desde el punto de vista anatómico como funcional, y ser diferente según la situación y manifestarse, a menudo con síntomas posteriores.

Entre los síntomas tardíos, sin embargo, encontramos:

  • Irritabilidad. Las reacciones nerviosas, la agitación y los temblores pueden ocurrir durante el crecimiento, en algunos casos incluso durante el primer año de vida.
  • Retraso en el desarrollo físico y psicológico.
  • Conductas hiperactivas y problemas de aprendizaje. Este tipo de dificultades muy a menudo se clasifican como Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad, o se ven solo como pereza, apatía, sin considerar nunca toda la situación general o la historia familiar.
  • Dificultades motrices. Incluyen  la coordinación, los reflejos, la organización del propio espacio, la autonomía.
  • Dificultades escolares tanto en el aprendizaje como en las relaciones sociales.
  • Dificultades de relación.

¿Cuáles son los riesgos para el feto?

Los riesgos para el feto del síndrome alcohólico fetal y los trastornos relacionados son muchos ya menudo graves. Los síntomas, como se mencionó, aparecen antes y después del nacimiento, de manera diferente según el caso, pero el consumo de alcohol durante el embarazo también se asocia con una alta tasa de mortinatos, partos prematuros y SIDS (Síndrome de la cuna ).

El  diagnóstico de SAF y/o SAF no siempre es fácil e inmediato y requiere un entrenamiento específico por parte del pediatra, quien debe seguir criterios precisos de evaluación o exclusión.
De hecho, el FAS/FASD se presenta con un espectro de síntomas visibles en un primer examen y con otros que requieren una mayor investigación a través de pruebas diagnósticas precisas (genéticas, metabólicas, neurocognitivas, ecográficas, neurológicas). La falta de pautas diagnósticas a nivel internacional es la causa del retraso en el reconocimiento de los síntomas y lamentablemente de las consecuencias en la salud de muchos niños y adolescentes, a quienes no se les puede dar un seguimiento adecuado.

Criterios para detectar SAF

Sin embargo, cuatro criterios principales pueden usarse como referencia para confirmar un diagnóstico de Síndrome Alcohólico Fetal y/o TEAF y que también pueden ayudar a las familias, a saber:

  • anomalías faciales;
  • retraso del crecimiento antes y después del nacimiento;
  • exposición prenatal al alcohol documentada por antecedentes maternos;
  • trastornos cognitivo-conductuales.

Incluso sin información documentada sobre la exposición prenatal al alcohol, se puede confirmar un diagnóstico de FAS/FASD en presencia de: dismorfologías faciales (al menos 2); alteraciones en el desarrollo del cerebro; retraso del crecimiento; cambios conductuales y/o cognitivos.

Es posible llegar a un diagnóstico incluso en presencia de formas que caen dentro del espectro del síndrome alcohólico fetal, muy diferentes entre sí pero con síntomas precisos, a saber:

    • FAS parcial (PFAS). Dismorfología, alteraciones neuroconductuales, retraso del crecimiento.
    • Trastorno del neurodesarrollo asociado al alcohol (ARND). Edad mayor de 3 años, exposición prenatal documentada al alcohol, trastornos neuroconductuales.

Defectos de nacimiento neonatales asociados con el alcohol (ARDB). Exposición prenatal documentable al alcohol, una o más malformaciones congénitas del corazón, riñones, ojos y huesos. 

¿Existe una cura para el síndrome de alcoholismo fetal?

No existe cura para el Síndrome Alcohólico Fetal, la única manera de prevenirlo al 100% y de prevenir la amplia gama de trastornos asociados es la abstención total del consumo de alcohol durante el embarazo y la preconcepción. En este sentido, es muy importante concienciar a cada vez más niñas y mujeres en edad fértil sobre el alto riesgo para la salud reproductiva y fetal derivado del consumo de alcohol y de un estilo de vida poco saludable. Para ello, es necesario el compromiso de los profesionales de la salud, consultorios, clínicas, escuelas y hospitales.

En general, cuanto más precoz y certero sea el diagnóstico, más eficaces serán las intervenciones para mejorar los síntomas y ayudar a las familias a apoyar mejor a su hijo, desde el apoyo escolar hasta las distintas vías terapéuticas: psicomotricidad, logopedia, apoyo psicológico y neuropsiquiátrico. …


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