10 mitos sobre el embarazo que hay que desmentir

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Es casi seguro que las mujeres que están pasando o han pasado por un embarazo se habrán cruzado con algunos mitos y creencia. Quizás les hayan dicho que es necesario «comer por dos», dado que llevan otra vida en el vientre, que deben deshacerse absolutamente del gato que vive con ellos, como vehículo de enfermedades peligrosas, o que no pueden tener relaciones sexuales durante este período.

Los rumores sobre la maternidad son muy numerosos. Muchos de los cuales se transmiten desde hace mucho tiempo: quizás por eso se sigue creyendo en ellos aunque se hayan verificado o no. En este artículo hemos decidido repasar 10 falsos mitos sobre el embarazo.

La forma de la barriga revela el sexo del bebé

Según la tradición popular, existen varias formas de saber el sexo del feto. Uno de ellos el uso de un péndulo o un anillo perteneciente a la mujer embarazada, que debe hacerse balancear sobre el vientre. En función de la dirección del movimiento oscilatorio, se podría predecir si es un macho o una hembra.

Otro sistema consiste en observar la forma del vientre: si es redondeado, sería una niña, si es más puntiagudo, un niño. A pesar de la popularidad de esta teoría, no existe una base científica que la sustente, por lo que es un mito a disipar. Según los expertos, la forma del vientre está ligada a factores como la estructura física de la mujer y la posición del bebé, no al sexo del bebé.

Una mujer embarazada tiene que comer por dos

Otra creencia bastante extendida es que la mujer embarazada debe comer para dos personas. Esta creencia, que se remonta a la posguerra, debe ser disipada: durante el embarazo, de hecho, solo se produce un ligero aumento del requerimiento energético diario que se traduce -según las indicaciones del Ministerio de Sanidad- en 350 kcal más por día, durante el embarazo en el segundo trimestre, y 460 kcal adicionales por día en el tercer trimestre.

El aumento de peso sugerido, sin embargo, depende del que tenía la mujer antes del embarazo, por lo que cada caso debe evaluarse individualmente.

Seguir una dieta saludable durante el embarazo es muy importante, ya que juega un papel fundamental en la salud de la mujer, en la del feto y en la evolución del embarazo. No excederse en las porciones, en particular, permite evitar el aumento de peso que puede derivar en problemas como hipertensión y diabetes gestacional, por ejemplo.

Antojos de comida, si no se satisfacen provocan manchas en la piel

No faltan los rumores populares relacionados con los llamados «cravings», es decir, el fuerte deseo por ciertos alimentos que suelen experimentar las mujeres embarazadas.

El primer mito a disipar es que no están relacionados con las necesidades nutricionales específicas de la futura madre. La segunda es que ni siquiera tienen relación con las marcas de nacimiento que aparecen en el cuerpo, término con el que, en el lenguaje común, nos referimos a las manchas en la piel (de niños y adultos) que suelen estar presentes desde el nacimiento. El nombre deriva de la creencia generalizada de que estas imperfecciones son causadas por los deseos alimentarios insatisfechos de la mujer embarazada.

Tener sexo durante el embarazo es peligroso

Las relaciones sexuales suelen ser un tema tabú durante el embarazo, principalmente debido a la creencia de que pueden suponer un riesgo para el feto. Sin embargo, esto también es un mito a disipar: de hecho, es posible tener relaciones sexuales cuando una mujer está embarazada. Es más, puede ser muy beneficioso para el equilibrio psicológico de la pareja. No se ha demostrado que esto perjudique al feto, por lo que las relaciones sexuales durante el embarazo se consideran seguras, salvo casos especiales concretos como el riesgo de parto prematuro o problemas con la placenta. En cualquier caso, el médico dará indicaciones precisas caso por caso, sugiriendo a la mujer cómo comportarse según su estado.

Las nauseas ocurren solo por la mañana

Aunque son más comunes por la mañana, las náuseas en el embarazo también pueden ocurrir en otros momentos del día y de la noche, y no solo al despertar, como suele creerse. Las causas de esta manifestación aún no se conocen del todo, pero los cambios hormonales que ocurren durante la gestación parecen jugar un papel relevante.

Si tienes acidez de estómago significa que el bebé tendrá el pelo largo

Según otra creencia popular, la acidez estomacal en el embarazo se debe a que el bebé tiene el pelo largo. De hecho, existe un pequeño estudio, realizado por Johns Hopkins Medical Institutions y publicado en Birth en 2006, según el cual existe una conexión entre la gravedad de la acidez estomacal y la cantidad de pelo en el feto. Sin embargo, fue una investigación a pequeña escala que por sí sola, como explica la Universidad de Utah Health, no demuestra una relación de causa y efecto. Además de un efecto relajante sobre el esfínter esofágico (que puede causar acidez estomacal), es más probable que las hormonas del embarazo desempeñen un papel en el crecimiento del cabello del bebé.

Las mujeres embarazadas no deben tener un gato en casa

Esta afirmación no deriva de un mito popular, sino de una enfermedad que en realidad los gatos pueden transmitir a los humanos: la toxoplasmosis. Esta enfermedad infecciosa -causada por Toxoplasma gondii, un protozoo parásito- puede afectar tanto a animales como a humanos y, si se contrae durante el embarazo, puede tener graves consecuencias para el feto.

¿Cómo transmite el gato la toxoplasmosis ? Si el felino se alimenta de carne cruda infectada, o come animales como ratones y pájaros que, a su vez, son portadores del parásito. Los huevos de Toxoplasma se duplicarán en su aparato digestivo, que luego serán excretados por las heces (son por tanto este último, los posibles medios de transmisión).

El riesgo surge cuando las manos entran en contacto con el material infectado y luego se llevan a la boca (por ejemplo, limpias la caja de arena y no te lavas bien las manos). Sin embargo, es raro contraer la enfermedad de este animal. Un gato doméstico, si vive exclusivamente en casa y sigue una dieta correcta para gatos, difícilmente contraerá la infección. Además, bastará con seguir una serie de precauciones para prevenir un posible contagio:

  • es bueno que no sea la mujer embarazada la que se encargue de limpiar el arenero, sino otro miembro de la familia. Si lo cuidas, necesitarás usar guantes.
  • Las heces de los gatos deben limpiarse todos los días: los huevos de Toxoplasma se vuelven infecciosos después de unos dos o tres días, por lo que eliminarlos diariamente es fundamental.
  • El felino debe ser alimentado con alimentos bien cocidos o enlatados.
  • La futura mamá debe llevar guantes de jardinería para evitar entrar en contacto con posibles excrementos de gato en el suelo.

Recordamos también que la prevención de la toxoplasmosis pasa sobre todo por prestar especial atención a los alimentos, especialmente a la carne cruda y a las frutas y verduras crudas, que deben lavarse muy bien antes de consumirlas.

Las mujeres embarazadas no deben usar cinturones de seguridad

Otro mito importante a desmentir es que las mujeres embarazadas pueden permanecer en los autos sin cinturones de seguridad. Debe usarse durante el embarazo y sin estar embarazada, ya que representan la mejor garantía de seguridad para la madre y el niño.

Debe llevarse correctamente, pasando las bandas por encima y por debajo de la barriga: la banda horizontal debe colocarse baja, debajo del vientre, para que no ejerza presión sobre el bebé, mientras que la diagonal debe comenzar desde el hombro y pasar entre los senos para colocarse de la manera correcta.

Mejor evitar la actividad física durante el embarazo

En realidad, generalmente no existen contraindicaciones para hacer ejercicio cuando se espera un bebé, si la mujer está sana y el embarazo continúa sin problemas. De hecho, los beneficios del movimiento son numerosos. Entre ellos evitar el aumento excesivo de peso, reducir el estreñimiento, el dolor de espalda, contrarrestar los problemas de circulación y postura, por nombrar algunos. En cualquier caso, es bueno consultar primero con tu médico, y evitar exagerar o esforzarte demasiado.

Los expertos recomiendan especialmente la actividad aeróbica con 30-40 minutos de ejercicio de baja intensidad todos los días , prefiriendo caminar , andar en bicicleta o nadar. Por otro lado, se deben evitar los deportes de contacto, violentos, que conllevan riesgo de caídas o golpes en el vientre.

La cerveza hace tener más leche

Cerramos este recorrido de mitos sobre el embarazo con uno de los dichos populares más famosos sobre la maternidad y la lactancia. Beber cerveza favorece la producción de leche materna. De hecho, como puedes imaginar, esta es una creencia falsa. Las bebidas alcohólicas, de hecho, deben evitarse absolutamente tanto durante la gestación como durante la lactancia. La mejor manera de producir leche es amamantar al bebé con frecuencia y regularidad. Sobre todo porque es la propia succión del recién nacido la que tiene una función estimulante en este sentido.

Como hemos visto, una de las recetas más importantes para las mujeres embarazadas es llevar un estilo de vida saludable, que incluya ejercicio pero también una alimentación adecuada.


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