7 formas de aumentar la inmunidad de tu hijo

niño bajo con la nieve con abrigo amarillo y gorro de lana

Los resfriados y la gripe estan a la orden del día, pero podemos seguir una serie de consejos que nos ayudan a reducir los días de enfermedad, e incluso a no caer resfriados ni tener gripe.

¿Qué puedes hacer para proteger a tu hijo de la interminable variedad de gérmenes y virus que encuentran?

«Todos venimos a este mundo con un sistema inmunológico sin experiencia», dice Charles Shubin, MD, profesor asociado de pediatría en la Universidad de Maryland. Lentamente, los niños preparan su inmunidad combatiendo una serie continua de gérmenes, virus y otros organismos, razón por la cual muchos pediatras consideran normal de seis a ocho resfriados, brotes de gripe o infecciones de oído por año.

Dicho esto, algunos hábitos saludables pueden servir como un refuerzo inmunológico para los niños, como comer más verduras, dormir lo suficiente y lavarse las manos con regularidad. Aquí te dejo siete formas de acelerar el sistema inmunológico de tu hijo.

1. Comer más frutas y verduras

Zanahorias, judías verdes, naranjas, fresas: todos contienen carotenoides, que son fitonutrientes que estimulan la inmunidad, dice William Sears, MD, autor de The Family Nutrition Book. Los fitonutrientes pueden aumentar la producción del cuerpo de glóbulos blancos que combaten las infecciones, y de interferones, que son anticuerpos que recubre las superficies de las células y bloquea los virus. Los estudios demuestran que una dieta rica en fitonutrientes también puede proteger contra enfermedades crónicas como el cáncer y enfermedades cardíacas en la edad adulta. Trata de que tu hijo coma cinco porciones de frutas y verduras al día.

niña durmiendo tranquilamente y feliz

2. Dormir bien y suficiente

En adultos, los estudios demuestran que la falta de sueño puede hacerlo más susceptible a las enfermedades al reducir las «células asesinas naturales», las armas del sistema inmunológico que atacan a los microbios y las células cancerosas. Lo mismo se aplica a los niños, según dice Kathi Kemper, MD, directora del Centro de Educación e Investigación Pediátrica Holística del Children’s Hospital, en Boston.

Entonces, ¿cuánto deben dormir los niños? Un bebé puede requerir hasta 16 horas por día, los niños pequeños deben tener de 11 a 14 horas y los niños en edad preescolar necesitan de 10 a 13 horas.

«Si su hijo no puede o no quiere hacer siestas durante el día, trata de acostarlo más temprano», dice la Dra. Kemper.

3. Amamantar al bebé

La leche materna contiene anticuerpos y glóbulos blancos que mejoran la inmunidad del bebé. Protege contra infecciones de oído, alergias, diarrea, neumonía, meningitis, infecciones del tracto urinario y síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL). Los estudios demuestran que también puede mejorar la capacidad cerebral del bebé y ayudar a protegerlo contra la diabetes insulinodependiente, la enfermedad de Crohn, la colitis y ciertas formas de cáncer en el futuro.

El calostro, la «pre-leche» delgada y amarilla que fluye de los senos durante los primeros días después del nacimiento, es especialmente rica en anticuerpos que combaten enfermedades, dice el Dr. Shubin.

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que las mamás amamanten exclusivamente durante los primeros seis meses de vida. Dicho esto, ¡no hay nada de malo en alimentar a su bebé con fórmula!, si no se puede amamantar por cualquier motivo o no se quiere.

4. Haz ejercicio en familia

Las investigaciones muestran que el ejercicio aumenta la cantidad de células asesinas naturales en los adultos, y la actividad regular puede beneficiar a los niños de la misma manera, dice Ranjit Chandra, MD, inmunólogo pediátrico de la Memorial University of Newfoundland.

Para que tus hijos adquieran el hábito de mantenerse en forma para toda la vida, se un buen modelo a seguir.

«Haz ejercicio con ellos en lugar de instarlos a salir y jugar», dice Renee Stucky, Ph.D., psicóloga clínica en Columbia, Missouri.

Las actividades familiares incluyen paseos en bicicleta, senderismo, patinaje en línea, baloncesto y tenis. Añadid aquellas que se os ocurra.

madre lavándose las manos con u hija

5. Protegerse contra la propagación de gérmenes

La lucha contra los gérmenes no aumenta técnicamente la inmunidad, pero es una excelente manera de reducir el estrés en el sistema inmunológico de tu hijo. Asegúrate de que tus hijos se laven las manos con frecuencia y con jabón.

Debes prestar especial atención a su higiene antes y después de cada comida y sobretodo, después de jugar al aire libre, tocar a las mascotas, sonarse la nariz, ir al baño y llegar a casa después de la guardería.

Cuando estés fuera, lleve toallitas desechables para una limpieza rápida.

Otra estrategia clave para combatir los gérmenes: «Si tu hijo se enferma, tira su cepillo de dientes de inmediato», dice Barbara Rich, DDS, portavoz de la Academia de Odontología General. Un niño no puede contraer el mismo virus del resfriado o la gripe dos veces, pero el virus puede saltar de un cepillo de dientes a otro e infectar a otros miembros de la familia. Sin embargo, si se trata de una infección bacteriana, como la faringitis estreptocócica, tu hijo puede volver a infectarse con los mismos gérmenes que lo enfermaron en primer lugar. En ese caso, tirar el cepillo de dientes protege tanto a tu hijo como al resto de su familia.

6. Elimina el humo

Si tu o tu pareja fumáis, es mejor dejar de hacerlo. El humo del cigarrillo contiene más de 7.000 sustancias químicas nocivas, muchas de las cuales pueden irritar o matar células del cuerpo, dice Beverly Kingsley, Ph.D., epidemióloga de la Oficina de Tabaquismo y Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta. Los niños son más susceptibles que los adultos a los efectos nocivos del humo porque respiran a un ritmo más rápido. El sistema de desintoxicación natural de un niño también está menos desarrollado.

El humo aumenta el riesgo de muerte súbita del niño, bronquitis, infecciones de oído y asma. También puede afectar la inteligencia y el desarrollo neurológico. Si eres de los que no puede dejar de fumar, puede reducir considerablemente los riesgos para la salud de tu hijo si te vas a fumar solo, fuera de casa.

7. No presiones a tu pediatra

Instar a tu pediatra a que te recete un antibiótico cada vez que tu hijo tenga un resfriado, gripe o dolor de garganta es una mala idea. Los antibióticos solo tratan enfermedades causadas por bacterias, ¡pero la mayoría de las enfermedades infantiles son causadas por virus.


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